The return of Alexeï Navalny to Russia, his new convictions, the demonstrations that followed and the brutality of their repression, the humiliating way in which Sergueï Lavrov received the High Representative of the European Union for Foreign Policy, Josep Borrell, in Moscow – all of this has given rise to many debates in the European Parliament.

During a recent discussion, through computer screens, between representatives of the Russian opposition and several of the members of Parliament, I intervened to stress that Vladimir Putin’s power was now weakening, that he was no longer eternal, that the Opposition could therefore no longer be satisfied with denouncing corruption and human rights violations but had to adopt a “simple, clear and common political programme”.

Here is the text of my speech which was published on 26 February 2021 on the ECHO MOSKWY website:

“It is always arrogant and rather ridiculous to give political advice from abroad.

I am French and live between Paris and Brussels, so I shouldn’t say a word, but…

Still I am going to do so because I have always been passionate about Russian history, because I personally knew and defended the most famous of your dissidents of the seventies, because I also know the great political figures of the perestroika, because I love your country and because I was a committed witness to the end of Communism and the Soviet Union when I lived in Moscow as a correspondent for Le Monde.

So allow me, first of all, to share with you my conviction that the current times are coming to an end. It may be long and cruel. It may still last during long years , but for Vladimir Putin, it is the beginning of the end because Russians under 40 cannot remember the Russian Empire that became Soviet any more than they can remember the robbing of national property by the privatisations at the beginning of the Yeltsin era.

They were born after the fall of the Wall or were not even teenagers when the USSR fell. These two traumas are not theirs, and to them, the man who had secured immense popularity by promising to avenge this double humiliation is nothing like the young and muscular saviour of the nation that he had been in the eyes of their parents.

For Russians under forty, for the Russia of tomorrow, Vladimir Putin is nothing more than the ageing president under whom they have always lived, the man who wears himself out trying to regain a lost Empire and turns them against their immediate neighbours. For them, he is the embodiment of a time when the standard of living is falling and the coffers are emptying while corruption flourishes, the extent of which is no longer unknown to anyone.

Vladimir Putin’s only three remaining assets are the increasing brutality of the repression, the absence an organised plan for his replacement and the fear of the vacuum that ensues. With this, he can survive, but he can no longer attract real supporters, a basis on which to build lasting continuity, and this new situation requires opponents to present Russia with a political programme that is simple, clear and common.

The denunciation of corruption and the violation of civil rights remains more essential than ever, but it is no longer sufficient.

For the opposition as well as for all Russians and the peoples of the Federation, the question now is what to do and how to define common goals for the driving forces of the country: the urban middle classes – of course, because they are the future – but also the security forces, the wealthy and the poorest in the cities and the countryside.

The task is difficult but certainly not impossible.

Think, first of all, of the need to establish social justice in your country, which in Russia is becoming an absolute necessity for the poorest and the only way for the richest to avoid a revolution. Be the party of the Welfare State, of community facilities, roads, schools and hospitals, of social justice and protection.

Become this party because every country aspires to justice and the common good, and because the predominance of enterprise, money and profit can only be necessary in order to correct the excesses of protection, after social justice has been established and not before. Before fairness has been ensured, Thatcherism is nothing more than the brutality of the 19th century, the brutality that Dickens and Zola denounced and which ends up leading – who else but Russia would know better? – to the bloodshed of revolutions, terror and dictatorship.

Make yourself, then, the party of peace. Become the party that rejects any military intervention that is not intended to defend your vital interests, the party that rejects these murderous and costly adventures that bring you nothing and deprive you of so many resources – the party that will never stop asking how much it costs Russia to save Bashar al-Assad and where is the advantage it found in re-establishing this corrupt and bloodthirsty dictatorship with the aid of bombs.

Thirdly, be the party of the European Russia and not of the Chinese Russia that Vladimir Putin’s policies condemn you to become. Russia must have the best possible relations with China because you share some 4,000 kilometres of borders with this economic giant. A good understanding with the most populous country in the world is necessary for you because your demography is low and no other state is as large as yours but nobody in your country, neither the security apparatus, nor the oligarchs, nor the urban middle class or the poorest of the villagers want to be vassalized by China because it would be contrary to Russia’s culture, history and interests.

So be the party of a modus vivendi with the European Union, not of a subordination to Western Europe which has neither the means nor the ambition to impose anything on you. Be the party of economic cooperation and security agreements between the two pillars of our common home, of our common continent, Europe, and of our common civilisation.

And fourthly, be the party of true brotherhood among the nations of the former Russian Empire – a brotherhood based on a common struggle for democratic principles, respect for national independence, good neighbourliness and non-intervention in internal affairs. These should be your proposals on the relations between Russia and its immediate neighbours, and now let’s make a dream come true.

Let’s dream that the Russian and Belarusian oppositions are working to sign soon a joint declaration affirming their common goals of freedom, equality and fraternity and calling on all people of good will, everywhere in the world, to support their common struggle.

Believe the words of a Frenchman: this joint declaration would be your takeover of the Bastille. »

Journalist, geopolitical specialist and former correspondent for Le Monde in Warsaw, Washington and Moscow, Bernard Guetta is a Member of the European Parliament (Renew Group).

Во время недавней беседы российских оппозиционеров с депутатами Европарламента, Бернар Гетта призвал оппозицию выработать “общую политическую программу, простую и ясную “.

Вот текст его выступления:

Человек, дающий политические советы из-за границы, всегда выглядит весьма самонадеянно и довольно нелепо.

Я француз, живу между Парижем и Брюсселем, поэтому мне лучше бы помалкивать, но…

Я все-таки выскажусь на эту тему, потому что всегда был страстно увлечен историей России, потому что был лично знаком и выступал в защиту самых знаменитых ваших диссидентов семидесятых годов и знаю крупных политических деятелей перестройки, потому что люблю вашу страну и потому что я стал ангажированным  свидетелем конца коммунизма и Советского Союза, когда жил в Москве, занимая пост корреспондента газеты “Монд”.

Так что позвольте мне сказать, прежде всего, что я убежден в том, что нынешнее время подходит к своему финалу. Этот период может оказаться долгим и жестоким. Он может затянуться еще на годы, но для Владимира Путина это начало конца, потому что россияне младше 50 лет не помнят ни Российской империи, ставшей советской, ни «налета» на государственную собственность, которым, по сути, явилась приватизация в начале эпохи Ельцина.

Они родились после падения Берлинской стены или даже не достигли еще подросткового возраста, когда распался СССР. Эти травмы их не затронули, и человек, обеспечивший себе огромную популярность, пообещав отомстить за это двойное унижение, не имеет в их глазах ничего общего с молодым и о каким мускулистым спасителем нации, каким он предстал перед их родителями. 

Для россиян в возрасте до пятидесяти лет, для России завтрашнего дня,  Владимир Путин – не более чем стареющий президент, при котором они жили всегда, просто человек, который тщится изо всех сил вернуть утраченную Империю и бесконечно ссорится с ближайшими соседями, он всего лишь воплощение времени, в течение которого уровень жизни падает, денег становится все меньше и процветает коррупция, масштабы которой уже всем хорошо известны.   

Единственные три оставшихся козыря в колоде Владимира Путина – это усиливающаяся жестокость репрессий, отсутствие организованной смены и страх перед возникающим в связи с этим вакуумом. Благодаря этому он может выживать, но реальных сторонников ему уже не привлечь, то есть не сформировать основу  для  установления долгосрочной преемственности, и эта новая ситуация требует от оппозиционеров создания в России общей политической программы, простой и ясной.

Осуждение коррупции и нарушения гражданских прав более чем необходимо, но этого уже недостаточно.

Оппозиции, равно как и вообще  всем россиянам и  народам Российской Федерации, сейчас важно  понять, что делать, и соответственно, определить цели, общие для движущих сил страны, городских средних классов, разумеется, потому что за ними будущее, но также и для силовиков, состоятельных людей и беднейших слоев населения в городской и сельской местности.

Задача сложная, но, наверняка, осуществимая.

Прежде всего, стоит подумать о необходимости установления в вашей стране социальной справедливости, которая становится в России абсолютной необходимостью для самых бедных и единственным способом, – для самых богатых, избежать революции. Станьте партией, выступающей за Welfarestate, за обеспечение коммунального хозяйства, дорог, школ и больниц, за социальное равенство и защиту.

Будьте такой партией, потому что любая страна стремится к справедливости и всеобщему благу,  потому что главенство бизнеса, денег и прибыли может быть необходимо только для исправления избытка социальной защиты, и только после установления социальной справедливости, а не до того. До того как будет обеспечена социальная справедливость, тэтчеризм приведет лишь к чудовищному обнищанию рабочих, как в 19 веке, которую осуждали Диккенс и Золя, и которая в итоге обернулась – кому как не России это знать? – кровопролитными революциями, террором и диктатурой.

Затем станьте партией мира. Станьте партией, отвергающей любое военное вмешательство, не направленное на защиту ваших жизненно важных интересов, партией, отвергающей убийственные и дорогостоящие авантюры, которые ничего вам не приносят и лишают вас стольких ресурсов – партией, которая будет постоянно спрашивать, во сколько обходится России спасение Башара Асада и ради какой такой выгоды она при помощи бомбардировок восстанавливает его насквозь коррумпированную и кровожадную диктатуру.

В-третьих, будьте партией европейской России, а не той китайской России, на которую вас обрекает политика Владимира Путина. Россия должна поддерживать прекрасные отношения с Китаем, потому что у вас с этим экономическим гигантом около 4 000 километров общей границы. Добрососедское взаимопонимание с самой густонаселенной страной мира вам необходимо, потому что у вас плохая демографическая ситуация, притом, что ни одно другое государство не имеет такой протяжённости, и никто, – ни силовики, ни олигархи, ни городской средний класс и самый бедный сельский житель – никто в вашей стране не хотел бы  попасть в вассальную зависимость от Китая, потому что это противоречило бы российской культуре, ее истории и интересам.

Поэтому станьте партией «модуса вивенди» с Европейским Союзом, и речь не идет о подчинении Западной Европе, у которой нет ни средств, ни стремления навязать вам что-либо, – надо делать ставку на экономическое сотрудничество и соглашения по безопасности между двумя столпами нашего общего дома, нашего общего континента, Европы, и нашей общей цивилизации.       

И, в-четвертых, станьте партией истинного братства между народами бывшей Российской империибратства, основанного на общей борьбе за демократические принципы, на уважении национальной независимости, на добрососедстве и невмешательстве во внутренние дела. На этом должны строиться  ваши предложения относительно связей между Россией и ее ближайшими соседями, а теперь давайте помечтаем. 

Давайте мечтать о том, что российская и белорусская оппозиции, объединив свои усилия, подпишут в ближайшем будущем совместную декларацию, утверждающую общность их целей – свободу, равенство и братство, призывая всех людей доброй воли во всем мире поддержать их общую борьбу.

Поверьте французу, эта совместная декларация будет вашим взятием Бастилии.

Бернар Гетта – журналист, специализирующийся на геополитической тематике, бывший корреспондент газеты “Монд” в Варшаве, Вашингтоне и Москве, депутат Европейского парламента (Группа «Обновляя Европу»).

Print Friendly, PDF & Email

Français Deutsch Magyar Polski